Aumento y variabilidad en el nivel del mar: Comunidades del Caribe no les quedo otra que empezar la lucha contra el mar

Una de las mayores consecuencias que se conoce del cambio climático es el aumento del nivel del mar, lo cual intensifica el estrés de muchas zonas costeras, particularmente donde hay actividades humanas (Feenstra J., et-al. 1998). Los impactos del aumento del nivel del mar se manifiestan a nivel local en lugar de pensar que solo son cambios globales.

El cambio en el nivel relativo del mar toma en cuenta la suma de componentes globales, regionales y locales ya que  los cambios en el nivel de mar manifiestan variaciones geográficas que dependen de factores diferentes, como cambios en la temperatura superficial del océano, la salinidad, los vientos, la circulación oceánica y muy a nivel regional los aportes de la variabilidad climática en escalas de tiempos más pequeñas como los fenómenos de El Niño y la Niña (IPCC. 2007ª), sumado a por ejemplo al ajuste isostático glacial y a los hundimientos naturales o inducidos por el hombre a nivel muy local. Por lo tanto el aumento relativo del nivel del mar es una respuesta al cambio climático y otros factores que varían de un lugar a otro. ( Nicholls R. 2010)

Mediante el estudio de núcleos de sedimentos costeros y la reconstrucción de datos a partir de mareógrafos y muy recientemente con datos de altimetría basados en satélites indican que la tasa de aumento del nivel medio del mar en el mundo se elevó a un ritmo medio de 1,8 [1,3 a 2,3] mm anual desde 1961 a 2003 (IPCC. 2007ª). Otros autores (Domingues C.,  et-al. 2007) ha estimado en este mismo período incrementos de 1.5 ± 0.4 mm yr-1 lo que está dentro del rango manejado por el IPPC para ese período. No obstante, desde 1993 la tasa ha sido superior a 3 mm/año, la mayor que cualquier otro período de duración similar durante el siglo 20.

Una de las particularidades del aumento del nivel del mar es que su manifestación no es igual en toda la tierra sino que presenta variaciones a nivel regional y local afectando de manera diferenciada a la sociedad y al medio ambiente.

Utilizando datos de satélites se ha observado que las variaciones regionales son significativas y que en algunas regiones se ha experimentado aumentos de cinco veces la tasa promedio global observada desde el año 1993. Sin embargo, esta variación regional se da como resultado de la variabilidad climática, especialmente en el Océano Pacífico ecuatorial, provocado por el movimiento del agua en el océano, los patrones de viento asociados con los fenómenos climático como El Niño-Oscilación del Sur y se refleja ampliamente en los patrones regionales de expansión térmica del océano. La figura siguiente muestra la  distribución regional del aumento del NM (en mm/año) 1992-2010 derivada de datos altimétricos.

A nivel local en Centroamérica existe poca información, el sistema de registro mundial del nivel del mar no cuenta con datos nuevos de la región desde 1998 para el aumento relativo del mar, no obstante, desde  1992 es posible obtener datos de altimetría de satélites, sin embargo, es poco lo que se hace para procesar datos a nivel local, lo que daría en la actualidad valores de aumento absoluto del mar.

A pesar de lo anterior se están empezando hacer esfuerzos preliminares apoyados por proyectos que ya han obtenido datos preliminares para el Golfo de Honduras por ejemplo, donde se han obtenido valores de aumento relativo del mar de 1,4 a 9,235 mm/año para un período de años de 1945 a 1982 y de aumento absoluto de 1990 al 2011, con variaciones de 1,76 a 4,40 mm/año. Es importante aclarar  que aumento relativo del mar se refiere a la medida que se hace con referencia a un objeto instalado en tierra como son los mareógrafos y el aumento absoluto se refiere a datos de altimetría obtenidos de satélites de orbita polar.

Algunas comunidades del Caribe como las del Barrio Waimilito en Livingston, Guatemala,  ya han perdido casas y tienen en riesgos de perder sus pozos de agua y sus lugares de atraque de las embarcaciones artesanales por el aumento en el nivel del mar. Estos pobladores estiman que en 20 años han perdido 200 metros de Playa.

La necesidad de luchar contra el mar para eliminar el riesgo de inundación de sus hogares ha hecho que a través de un esfuerzo colaborativo y liderados por Celso Nery un líder comunal han empezado la dura tarea de construir diques que ayuden a parar la llegada del mar. Un de las cosas a destacar es que esto lo están logrado gracias a pequeñas donaciones a través de la ONGs local BlackCarbNation.org.

Los resultados no se han dejado esperar, tienen nuevamente playa, han recuperado tierra y la vegetación vuelve a florecer pero necesitan más aportes ya que parece ser que los Gobiernos del área aún no se han dado cuenta del riesgo que ya están corriendo algunas comunidades costeras pobres del caribe centroamericano, aunque, todavía no tengamos la certeza de que el aumento del nivel del mar observado sea causa del cambio climático lo que si es cierto es que el mar ya esta llegando a hogares costeros de la región.

Referencias

Domingues C., Church J., White N., Gleckler P., Wijffels S., Barker P., & Dunn J. 2007.  Improved estimates of upper-ocean warming and multi-decadal sea-level rise. Nature 453, 1090-1093 (19 June 2008)

Feenstra Jan F., Burton Ian, Smith Joel B., Tol Richard S.J.. 1998. Handbook on Methods for Climate Change Impact Assessment and Adaptation Strategies.  United Nations Environment Programme UNEP, Institute for Environmental Studies.464 pages. Nairobi. Kenia

IPCC. 2007A. Cambio Climático 2007 – Base de Ciencia Física. Contribución del Grupo de Trabajo I al Cuarto Informe de Evaluación del IPCC. Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático 2007. Cambridge University Press. London-UK. 164 pp.

Nicholls R. 2010. Chapter 2. Impacts of and Responses to Sea-Level Rise. In Understanding Sea-Level Rise and Variability, eds. Church J., Woodworth P., Aarup T., and Wilson W. Blackwell Publishing. Oxford, UK. Pages 17-51

UNESCO/IOC 2010. Sea-level Rise and Variability – A Summary for Policy Makers.

2012 Profecías Mayas: 2050 ¿Deshielo de la tierra?…

“… el 22 de diciembre del 2012 será la destrucción del cuarto mundo…Los mayas predijeron que el sábado 22 de diciembre del 2012, el Sol –al recibir un fuerte rayo sincronizador proveniente del centro de la galaxia-cambiará su polarización y producirá una gigantesca llamarada radiante. Por ello, la humanidad deberá estar preparada para atravesar la puerta que nos dejaron los mayas, transformando a la civilización actual-basada en el miedo- en una vibración mucho más alta de armonía. Sólo de manera individual se puede atravesar la puerta que permite evitar el gran cataclismo que sufrirá el planeta, para dar comienzo  a una nueva era, en un sexto ciclo del Sol. (1)”

Lo anterior proviene de las Profecías Mayas, que este año probablemente cubrirán muchas notas de prensa pero lo que si es cierto es que la criosfera (a) o sea la parte de la tierra donde el agua se encuentra en forma congelada esta perdiendo su masa, en otras palabras se esta descongelando.

El hielo marino del Ártico está disminuyendo a una tasa de 11,5% por década, en relación con el promedio relativo entre  1979-2000. El hielo del mar Ártico alcanza su mínimo cada mes de setiembre. El gráfico siguiente muestra el promedio mensual de extensión del hielo marino del Ártico en el mes de setiembre de 1979 a 2010, derivados de las observaciones por satélite. Setiembre del  2010 fue el tercer valor más bajo en los registros por satélite.

Tomado de: http://climate.nasa.gov/keyIndicators

Al derretimiento del Ártico le tenemos que agregar además, que según los registros de la variación de la masa en la Antártica  entre el año 2002 y 2010 esta perdió  -502.73 billones de toneladas y Groenlandia  -1098.21 billones de toneladas. En otras palabras, ambas masas de hielo están en retroceso. (2) (Ver figura siguiente)

Otras zonas con extensión de hielo han mostrado disminución del mismo, por ejemplo, el Monte Kilimanjaro en África, ha reducido en un 80% su  extensión de hielo entre 1912 y 2003.

Con este tipo de datos observados actualmente se esta en preparación del V Informe del IPCC (AR5) el organismo científico que prepara los escenarios de cambio climático los cuáles en algunas publicaciones muestran como hipótesis, el deshielo de la tierra a partir del año 2050. (Figura siguiente)

El color rojo en la gráfica indica la pérdida de hielo observado y el color azul las proyecciones de pérdida de hielo basadas en el calentamiento global en el Ártico. Esto indica que aproximadamente para el 2050 es probable que la tierra este libre de hielo o la criosfera haya desaparecido con consecuencias aún no claras para la vida en la tierra.

¿Que implica lo anterior?; En un estudio recientemente publicado (3) se revela que la fusión de las capas de hielo en el último período interglaciar contribuyeron más al incremento del nivel del mar que la expansión térmica del mar (proceso en el cual los océanos absorben calor y se amplían) lo que muestra que este tema puede ser más sensible de lo que se ha pensado hasta ahora.

El estudio parte de datos recopilados del último período interglaciar (Hace uno 130.000 a 120.000 años), encontrando  que la expansión térmica del mar podría haber contribuido en no más de 40 centímetros de aumento del nivel del mar durante el período, pero que la capa de hielo de la Antártida, por el contrario, probablemente contribuyó con 4,1 a 5,8 metros al aumento del nivel del mar con un incremento de alrededor de 0.7 grados centígrados de temperatura solamente.

Volviendo al tema de las profecías Mayas o a datos científicos observados es claro que el futuro de la vida en la tierra depende de nuestras acciones pero tanto las profecías como las proyecciones evidencian que el problema del futuro de los niños que hoy están naciendo depende de cuanto sigamos calentando la tierra.

(a)     La criosfera incluye partes del sistema de la Tierra en donde el agua se encuentra en forma congelada (sólida). Esto incluye: nieve, hielo marino, los icebergs, placas de hielo, glaciares, bloques de hielo y suelos de permafrost. Aproximadamente, tres cuartos del agua dulce del mundo está contenida en la criosfera.

Referencias

(1)     Mezquita M. 2008. Las Profecías Mayas. Editorial Dante S.A. Mérida, Yucatán, México. 72 pags.

(2)     http://climate.nasa.gov/keyIndicators/: Velicogna, I. (2009), Increasing rates of ice mass loss from the Greenland and Antarctic ice sheets revealed by GRACE, Geophys. Res. Lett., 36, L19503, doi:10.1029/2009GL040222.

(3)     McKay, N. P., J. T. Overpeck, and B. L. Otto-Bliesner (2011), The role of ocean thermal expansion in Last Interglacial sea level rise, Geophys. Res. Lett., 38, L14605, doi:10.1029/2011GL048280.

¿Estaríamos dispuestos a Vivir con restricciones ambientales?

Con una edad de cinco mil millones de años la tierra alberga según los datos alcanzados el recién pasado año 7.000.000.000 de seres humanos, que apenas llevan viviendo sobre la tierra un 0,004% de ese tiempo y que aparecimos sobre ella hace unos 200.000 años, pero en realidad es hasta los últimos 12.000 años que han prosperado bajo un clima cálido y estable. Pero nuestro comportamiento sobre la tierra en materia de emisiones se está convirtiendo en una amenaza notable sobre nuestro bienestar y desarrollo por lo que la sociedad necesita redefinir la relación de la humanidad con la Tierra.

Un informe elaborado en el 2009 y  traducido al español saca a la  a la luz nuevos datos que amplían nuestra comprensión sobre los impactos de la influencia humana sobre el clima y las opciones y enfoques de respuesta de que disponemos para abordar este complejo problema y nos propone la necesidad de seguir viviendo pero con restricciones ambientales que quien sabe si cada uno de nosotros estaríamos dispuestos aceptarlo.

Para compilar ese nuevo conocimiento se organizó un congreso científico internacional sobre el cambio climático, Cambio climático: riesgos, retos y decisiones globales, en Copenhague en marzo de 2009, produciendo un informe de síntesis.

“Este informe de síntesis presenta una visión general actualizada de investigaciones muy variadas en relación con el cambio climático, incluidos los aspectos científicos básicos sobre el clima, los impactos de un clima cambiante sobre la sociedad y el medio ambiente y las muchas herramientas y enfoques disponibles para abordar con eficacia el reto del cambio climático.”

El documento envía seis mensajes clave:

Mensaje Clave 1: Tendencias climáticas

Mensaje Clave 2: Trastorno social y medioambiental

Mensaje Clave 3: Estrategia a largo plazo: metas y calendarios globales

Mensaje Clave: Dimensiones de equidad

Mensaje Clave 5: La inacción es inexcusable

Mensaje Clave 6: Superar el desafío

 Para obtener el informe haga “click” en: CAMBIO CLIMATICO: Riesgos, retos y  decisiones globales

Signos Vitales de la Tierra continúan hacia lo inesperado: ¿Tendencias para el 2012?

En noviembre del 2011 el dióxido de carbono alcanzó valores de 392 partes por millón (Tans. P, 2011); la temperatura promedio mundial se ha incrementado 0,63 oC con relación a 1880 (NASA. 2011); el nivel del mar está aumentando 3,27 mm por año (NASA. 2011); la pérdida de la masa de hielo de Groenlandia (Velicogna I. 2009) se ha incrementado de 137 Giga toneladas/año en 2002-2003 a 286 Giga toneladas/año en 2007-2009, es decir, una aceleración de -30 ± 11 Gigatoneladas/año en 2002-2009. ; La Antártida ha incrementado la pérdida de masa  de hielo de  104 Giga toneladas/año en 2002–2006 a 246 Giga toneladas/año en 2006–2009 (Velicogna I. 2009)  y el Ártico está perdiendo 11,5% de su masa de hielo por década (NASA. 2011).

Cada año las noticias hacen mucho énfasis en los aspectos económicos y políticos al finalizar un año; ¿Cuál fue la tasa de inflación 5 o 6%?, ¿Creció o no el Producto interno bruto?, ¿Cómo variaron las tasas de interés con relación al año anterior?, ¿Cuál candidato iniciará la campaña política con anticipación?. No niego que todos estos aspectos son importantes para nuestra vida diaria pero en materia de signos vitales de la tierra lamentablemente no se trata con la misma importancia porque si fuera así existiría un Índice “Dow Jones” de la tierra o existiera una página en los diarios como la sección de indicadores económicos que sale todos los días. Seguiré soñando con que algún día existirá una sección de indicadores sobre la salud ambiental de nuestros países, cantones, distritos, bosques, ríos etc.

Todo parece indicar que después de los resultados de la última reunión sobre cambio climático en Durban, Sudáfrica la tendencia de estos signos vitales de la tierra para el 2012 continuara en la misma dirección.

Para ver gráficas con series de tiempo de cómo están los signos vitales de la tierra puede visitar:

Dióxido de carbono: http://www.esrl.noaa.gov/gmd/ccgg/trends/

Temperatura promedio Global: http://climate.nasa.gov/keyIndicators/

Nivel del mar: http://climate.nasa.gov/keyIndicators/

Pérdida de las masas de hielo: http://climate.nasa.gov/keyIndicators/

Referencias

NASA. 2011. http://climate.nasa.gov/keyIndicators/

Tans Pieter. 2011. NOAA/ESRL (www.esrl.noaa.gov/gmd/ccgg/trends/) and Dr. Ralph Keeling, Scripps Institution of Oceanography (www.scrippsco2.ucsd.edu/)

Velicogna I. 2009. Increasing rates of ice mass loss from the Greenland and Antarctic ice sheets revealed by GRACE. GEOPHYSICAL RESEARCH LETTERS, VOL. 36, L19503, 4 PP., 2009 doi:10.1029/2009GL040222

Temperatura Global y aumento en las concentraciones de dióxido de carbono a julio 2011

EL cuarto informe de Evaluación del Panel de Expertos de la Conferencia Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC-AR4) señala que las pruebas reunidas hasta ahora muestran tendencias a un aumento de la temperatura promedio mundial), a un aumento en las concentraciones de  CO2 atmosférico, a la elevación del nivel del mar, a la reducción de la masa de muchos glaciares del mundo y las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, a una pronunciada disminución de la extensión del hielo marino flotante del Ártico y al calentamiento y descongelamiento del permafrost en el norte de las altas latitudes. Si esta tendencia continua es probable que se tengan impactos sobre los ecosistemas incluyendo pérdida de hábitat, cambios en la vegetación, en la química oceánica, una mayor vulnerabilidad a incendios forestales, infestación de plagas, especies invasoras y un cambio en la productividad agrícola.

La figura siguiente muestra el cambio en la temperatura superficial promedio anual del aire estimada en 0,6 grados centígrados desde 1880. La línea ploteada es el índice de la temperatura media de 1880 hasta el presente, con un período base de 1951-1980. La línea negra en el promedio anual y la línea roja en el promedio cada 5 años. Las barras verdes muestran estimaciones de incertidumbre. (Sako, M. 2010.)

La figura siguiente muestra los valores de dióxido de carbono a julio del 2011, estimándose la concentración en un valor de 394 partes por millón.

Este tipo de dato nos pone a pensar cuando será que este tipo de indicadores se vuelva tan importante como el Índice Dow Jones, NASDAQ o la tasa de inflación para los economistas y los políticos de nuestros países.