Cambios en la vegetación y el ciclo del agua en Mesoamérica en el siglo XXI a causa del Cambio Climático

Recientemente salió publicado el articulo “Modeling Potential Equilibrium States of Vegetation and Terrestrial Water Cycle of Mesoamerica under Climate Change Scenarios”, que muestra los resultados de una investigación de varios años liderada por el colega Pablo Imbach del Programa de Cambio Climático y Cuencas del CATIE y en la cuál participamos investigadores de varias regiones del mundo.

El artículo se puede obtener en el siguiente link: Imbach, P., L. Molina, B. Locatelli, O. Roupsard, G. Mahé, R. Neilson, L. Corrales, M. Scholze, and P. Ciais, 2011: Modeling potential equilibrium states of vegetation and terrestrial water cycle of Mesoamerica under climate change scenarios. J J. Hydrometeor, Volume 13, Issue 2 (April 2012) 665–680. doi: http://dx.doi.org/10.1175/JHM-D-11-023.1

A continuación el resumen en ingles y español:

Modeling Potential Equilibrium States of Vegetation and Terrestrial Water Cycle of Mesoamerica under Climate Change Scenarios

Pablo Imbach, Luis Molina, Bruno Locatelli, Olivier Roupsard, Gil Mahé, Ronald Neilson, Lenin Corrales, Marko Scholze, and Philippe Ciais

 The likelihood and magnitude of the impacts of climate change on potential vegetation and the water cycle in Mesoamerica is evaluated. Mesoamerica is a global biodiversity hotspot with highly diverse topographic and climatic conditions and is among the tropical regions with the highest expected changes in precipitation and temperature under future climate scenarios. The biogeographic soil–vegetation–atmosphere model Mapped Atmosphere Plant Soil System (MAPSS) was used for simulating the integrated changes in leaf area index (LAI), vegetation types (grass, shrubs, and trees), evapotranspiration, and runoff at the end of the twenty-first century. Uncertainty was estimated as the likelihood of changes in vegetation and water cycle under three ensembles of model runs, one for each of the groups of greenhouse gas emission scenarios (low, intermediate, and high emissions), for a total of 136 runs generated with 23 general circulation models (GCMs). LAI is likely to decrease over 77%–89% of the region, depending on climate scenario groups, showing that potential vegetation will likely shift from humid to dry types. Accounting for potential effects of CO2 on water use efficiency significantly decreased impacts on LAI. Runoff will decrease across the region even in areas where precipitation increases (even under increased water use efficiency), as temperature change will increase evapotranspiration. Higher emission scenarios show lower uncertainty (higher likelihood) in modeled impacts. Although the projection spread is high for future precipitation, the impacts of climate change on vegetation and water cycle are predicted with relatively low uncertainty.

Cambios en el estado de equilibrio potencial de la vegetación y el ciclo hidrológico terrestre de Mesoamérica bajo escenarios de cambio climático

Pablo Imbach, Luis Molina, Bruno Locatelli, Olivier Roupsard, Gil Mahé, Ronald Neilson, Lenin Corrales, Marko Scholze, and Philippe Ciais

Se evalúan la probabilidad y la magnitud de los impactos del cambio climático en la vegetación potencial y el ciclo del agua en Mesoamérica. Mesoamérica por sus condiciones topográficas y climáticas tan diversas la caracterizan como un punto caliente de biodiversidad a nivel global y es una de las regiones tropicales, con las más altas expectativas de cambio en la precipitación y la temperatura bajo escenarios climáticos futuros. Se utilizo el modelo biogeográfico MAPSS (Mapped Atmosphere Plant Soil System) para la simulación de los cambios integrados en el índice de área foliar (IAF), tipos de vegetación (hierbas, arbustos y árboles), la evapotranspiración y la escorrentía al final de el siglo XXI. La incertidumbre se calcula como la probabilidad de cambios en el ciclo de la vegetación y el agua utilizando tres conjuntos de modelos, uno para cada uno de los grupos de escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero (emisiones bajas, intermedias y altas), para un total de 136 realizaciones generadas a partir de 23 modelos de circulación general (MCG). El índice de área foliar (IAF) es probable que disminuya en el  77% -89% de la región, en función de los grupos de escenarios climáticos, que muestra que la vegetación potencial es probable que cambie del tipo  húmedo al tipo seco. La contabilización de los posibles efectos del CO2 sobre la eficiencia del uso del agua disminuyó significativamente los impactos sobre el IAF. La escorrentía se reduciría en toda la región, incluso en áreas donde la precipitación aumenta (mayor eficiencia del uso del agua), y los cambios de temperatura aumentarán la evapotranspiración. Escenarios de emisiones más altas muestran una menor incertidumbre (mayor probabilidad) en los impactos del modelo. A pesar de la propagación de que la proyección es alta para la precipitación en el futuro, los impactos del cambio climático en la vegetación y el ciclo del agua se prevé con una  incertidumbre relativamente baja.

Turistas y tecnología que matan lentamente la Vida Silvestre del Parque Nacional Manuel Antonio

Estamos tan maravillados por las bondades y beneficios del turismo que poco se hace para medir el impacto que esto está teniendo sobre la vida silvestre en los Parques Nacionales con el objetivo de disminuir o evitar los daños colaterales hacia la biodiversidad. Manuel Antonio uno de los parques más populares en el país, que recibe unos 1.000 visitantes al día con dificultades para lograr una regulación eficaz y sumado a su pequeña franja costera terrestre, ha tenido un impacto directo por parte del turismo sobre la fauna y el ecosistema en su conjunto. La habituación de algunas de las especies animales más grandes y carismáticas (los primates en particular), a la presencia humana ha provocado alteraciones en su comportamiento y alterado los patrones de alimentación de algunas especies.

Desde finales de los años ochentas han sido reportados cambios en los hábitos alimenticios de los mapaches a causa de que  comen restos que dejan los turistas lo cuál ha alterado el comportamiento natural de estos. Situación semejante se ha reportado para el caso de los monos carablanca que ahora recurren hasta el “robo” de los alimentos.

Lo anterior ha sido agravado con la aparición de los teléfonos celulares los cuales han provocado importantes cambios en el comportamiento humano, ahora y aún más con la llegada de los mal llamados celulares “inteligentes” aberración más pavorosa desarrollada por los publicitas y aumentada por los periodistas ya que han abierto la posibilidad de tomar la foto y usarla como trofeo para subirla inmediatamente a la red social, pero para lograr esto muchos recurren al aporte de boquitas a los monos para que tengan las mejores poses para la foto.

Estas prácticas según los expertos producen efectos negativos como cambios en el comportamiento, empobrecimiento nutricional de los animales, interferencia en los ambientes sonoros, visuales y olfativos naturales, produciendo en el largo plazo una muerte lenta por los cambios en la ecología y el comportamiento ya que  la disponibilidad de alimento es uno de los factores que determina el tiempo dedicado diariamente a sus actividades naturales.

Según investigaciones realizadas hasta ahora darles alimento a los monos aumenta los niveles de agresión ya que estos siempre van a buscar el obtener la mayor cantidad de alimentos por parte de los turistas pasando al robo de los mismos y a la utilización de los basureros como fuente inmediata de alimentación.

Esta situación requiere atención urgente de medidas de manejo en el Parque pero quizás la más importante es la toma de conciencia sobre el daño que se le hace a la vida silvestre al ofrecerles alimentos chatarra a los animales con el objetivo de obtener una buena foto con el teléfono “inteligente” ya que en el mediano plazo los efectos de los cambios en la nutrición natural trae sus consecuencias con resultados de una muerte lenta y segura.