Climate Change Impacts on Tropical Forests in Central America: An ecosystem service perspective

Forest BookHace tres años nos embarcamos un grupo de investigadores de diversas partes del mundo en la escritura de un primer libro que acercara los bosques, el cambio climático y los servicios ecosistémicos en Centroamérica. Nuestro objetivo, impulsar a otros investigadores de la región a seguir explorando  sobre los futuros impactos del cambio climático sobre los bosques de la región.

La pérdida de biodiversidad es un problema ambiental importante en casi todos los ecosistemas terrestres en la Tierra. Esta pérdida se está acelerando impulsada por el cambio climático, así como por otras causas como la explotación agrícola, la fragmentación y la degradación provocada por los cambios de uso del suelo. La cuestión crucial en debate es el impacto en el bienestar de la población actual y futura, y el papel de los humanos en la explotación de los recursos naturales. Esto es de particular importancia en Centroamérica, la cual es una de las regiones más ricas y más amenazadas de la biodiversidad en la Tierra, y donde la pérdida de ecosistemas afecta fuertemente su vulnerabilidad socioeconómica.

Este libro aborda los impactos del clima y el cambio de uso del suelo en los ecosistemas forestales tropicales en esta importante región, y evalúa los costos económicos esperados si no se toman medidas de política, considerando diferentes escenarios futuros y diferentes escalas geográficas.

La publicación es innovadora porque utiliza enfoques teóricos y resultados empíricos para proporcionar un marco conceptual que sirva como un análisis integrado de clima y de uso del suelo así como los efectos del cambio en los ecosistemas forestales y los efectos económicos relacionados, ofreciendo a la vez una idea de la compleja relación entre los ecosistemas y los beneficios para los seres humanos. Consideramos que es una importante contribución de gran valor para estudiantes y académicos en los campos de la economía ambiental y ecológica, ciencias del medio ambiente y la silvicultura, manejo de recursos naturales, la agricultura y el cambio climático.

Reseñas editoriales

“Este es un volumen definitivo de lecturas sobre cambio climático y los servicios de los ecosistemas en los bosques de América Central. Las lecturas proporcionan información y análisis de viabilidad, y deben servir de inspiración para investigadores interesados no solamente en este problema, sino también en la realización de estudios sobre el impacto del clima en ecosistemas de otras regiones críticas del mundo”.-Edward B. Barbier, University of Wyoming, USA

Los bosques tropicales se encuentran entre los ecosistemas más valiosos de la tierra en términos de su biodiversidad y su contribución al bienestar humano. Este libro es una adición oportuna y valiosa a la creciente literatura sobre servicios de los ecosistemas de bosques tropicales.” –Robert Costanza, The Australian National University, Australia

Se trata de un volumen de lectura que vale la pena para los investigadores y los responsables de políticas que presenta uno de los pocos estudios integrales ecológicos y económicos de cómo el cambio climático está afectando a los servicios del ecosistema. El enfoque y análisis metodológico, utilizado al combinar diferentes datos espaciales y escenarios, deben servir de modelo para otras regiones críticas. “- Maria Jose Sanz Sanchez, Agriculture Organization of the United Nations (FAO), Italy

Contenido del Libro

Introduction

Part 1: Central American Tropical Forests, Ecosystem Services and Human Wellbeing

  1. An overview of forest biomes and ecoregions of Central America
  2. Ecosystem services in tropical forests: Contribution to human well-being and implications for economic valuation

Part 2: Climate, Water and Land-Use Changes in Central American Tropical Forests

  1. Impacts of climate change on ecosystem hydrological services of Central America: Water availability s
  2. Climate change impacts on the water services in Costa Rica: A production function for the hydro-energy sector
  3. Climate change economic impacts on water and recreation services in Central American forests
  4. Cost-benefit analysis of alternative land-use scenarios: A sustainability study for the volcanic central Talamanca biological corridor

Part 3: Economic Assessment, Adaptation, Options and Policy Implications

  1. The role of economic valuation of ecosystem services in an interdisciplinary context
  2. Ecosystem-based adaptation: Natural responses to climate change impacts

EL LIBRO SE PUEDE ADQUIRIR EN:

www.amazon.com

Cambio climático, Ciudades e inundaciones en San José

Inunda_Ave2Es común que cuando sucede una inundación en una ciudad se señale que la culpa es de los residuos en las alcantarillas, probablemente a que en el pasado las declaraciones de políticos o técnicos así lo señalaban. Pero esa es la forma más simple de ver el problema.

RecuadroLas causas de las inundaciones en las ciudades hoy día son diversas, empezando porque el desarrollo urbano altera la cobertura vegetal provocando varios efectos que afectan los componentes del ciclo hidrológico natural de la ciudad. La impermeabilización del suelo a través de tejados, calles, bulevares de adoquines, veredas y patios, provoca que el agua que previamente era infiltrada, pasa a escurrir por los conductos de desagüe aumentando el escurrimiento superficial. Así, el volumen que escurría lentamente por la superficie del suelo y quedaba retenido por la plantas, con la urbanización, pasa a escurrir en los caños, exigiendo mayor capacidad de escurrimiento de los colectores.

Alajuelita

Nuestras ciudades naturalmente estaban llenas de pequeños drenajes los cuales conocíamos como acequias, las cuales han venido siendo eliminadas sistemáticamente ante la complacencia de las autoridades Municipales, eliminando así una capacidad natural que se tenía de evacuar grandes cantidades de agua en poco tiempo. La fotografía muestra una baranda de puente donde había una acequia lo cual evidencia cómo la sociedad construye el riesgo a las inundaciones.

Maria_AguilarOtro ejemplo es como en las ciudades estamos alterando el funcionamiento natural de los ríos. Estos naturalmente poseen dos secciones una llamada lecho menor o lecho de escurrimiento y otra lecho mayor. Cuando ocurre una inundación lo que sucede es que los ríos en los períodos de lluvias intensas se salen de su lecho menor y ocupan el lecho mayor, dentro de un proceso natural. Es común que en nuestras ciudades por la falta de planificación territorial e ignorancia de la población se ocupe el lecho mayor lo que hace que los pobladores queden sujetos al impacto de las inundaciones como lo muestra la fotografía.

La llegada del cambio climático nos incrementa el riesgo que ya de por si tenemos. En un estudio (1) que se publicó en el 2005 donde se evaluaron 42 años de datos climáticos se concluyó que en Centroamérica se refleja una gran variabilidad espacial en la caída de la lluvia, que no hay aumentos importantes en la cantidad de precipitación, pero si se ha observado una intensificación de las mismas, esto quiere decir que los patrones de precipitación han cambiado de forma que ahora llueve más intensamente en un periodo de tiempo más corto, lo que nos debe de poner alerta ya que muy probablemente cuando combinamos los cambios que le hemos hecho al ciclo hidrológico en las ciudades junto a esta intensificación de la lluvia tendremos más probabilidad de que la ciudad se siga inundando.

C:UsersROBERT~1AppDataLocalTemptp137cc797_8cb3_45af_b232_1Además las ciudades están incrementando su temperatura como lo muestra la gráfica que analiza datos de la ciudad de San José desde 1851 hasta el 2013 (2). Este aumento de temperatura ambiental se mezcla con las superficies impermeables que absorben parte de la energía solar aumentando la temperatura ambiente, produciendo a la vez islas de calor en los centros urbanos, donde predomina el concreto y el asfalto. El asfalto, debido a su color, absorbe más calor que las superficies naturales y el concreto. A medida que su superficie envejece se oscurece y aumentando así la cantidad de radiación solar absorbida. Este aumento por parte de la superficie incrementa la emisión de radiación térmica que vuelve al ambiente, generando más calor. Este aumento de temperatura también crea condiciones de movimiento de aire ascendiente que pueden originar un aumento de las precipitaciones.

Bogota

¿Qué hacer? Los impactos que se avecinan con el cambio climático en las ciudades requieren que las Municipalidades realicen análisis de vulnerabilidad pero que sobretodo empiecen a promover la Infraestructura “verde”, incluidas mejoras en inversiones en edificios “verdes” y vegetación, para lograr una refrigeración natural, además, se deben incrementar los paseos peatonales, las ciclovías pero inmersas en Jardines que no solo ayuden a enfriar la ciudad sino a evacuar rápidamente el agua en exceso.

Promover la renovación de la flota de autobuses existente no solo bajo en emisiones sino que estas unidades tenga el techo blanco para reducir la absorción de calor solar, y que tengan buena ventilación para garantizar una adecuada circulación del aire para disminuir el impacto del aumento de la temperatura sobre los pasajeros.

El manejo de la temperatura en las ciudades se vuelve una acción imprescindible ya que el aumento de esta exacerba las precipitaciones, la contaminación del aire, y las enfermedades y decesos inducidos por el calor.

Inunda_Barrio Chino

Referencias

(1) Aguilar, E., et al. (2005), Changes in precipitation and temperature extremes in Central America and northern South America, 1961–2003, J. Geophys. Res., 110, D23107, doi:10.1029/2005JD006119.

Tucci, C. (2007). Curso de Gestión de Inundaciones Urbanas (Vol. 1). Porto Alegre-Brazil: Organización Meteorológica Mundial.

World Bank. (2011). Guide to Climate Change Adaptation in Cities. Washington-United States: The International Bank for Reconstruction and Development

(2) Datos de temperatura de la ciudad de San José tomados de: http://berkeleyearth.org/